Понятие и основания ответственности за нарушения экологического законодательства

К числу важнейших средств обеспечения ра­ционального использования природных ресур­сов и охраны окружающей природной среды принадлежит юридическая ответственность за нарушение норм экологического законодательст­ва. Как и всякая юридическая ответственность, она представляет собой форму государственного принуждения к соблюдению норм права, кото­рая выражается в обязанности лица претерпевать неблагоприятные последствия своего неправо­мерного поведения, связанные с применением санкций. В данном случае речь идет о принужде­нии к соблюдению норм экологического права, нарушение которых влечет указанные неблаго­приятные последствия в виде мер ответственно­сти, установленных законом.
Основаниями рассматриваемой юридической ответственности являются правонарушения в сфе­ре природопользования и охраны окружающей природной среды. Однако не всякое правонаруше­ние, которое имеет отношение к природным объ­ектам, является экологическим. Правонарушения, совершаемые в данной сфере, подразделяются на две основные группы:
1) нарушения, которые посягают на права и законные интересы собственников природных ресурсов и природопользователей, установлен­ный порядок управления в сфере использования природных ресурсов и охраны окружающей среды. Это нарушения права государственной собственности на леса, воды, не­дра, животный мир: незаконные сделки с природными ресурсами (купля-про­дажа, мена, дарение и др.), самовольное пользование природными объектами, самовольная передача (переуступка) права пользования ими. К данной груп­пе правонарушений можно отнести и такие специфические для отдельных ви­дов природных ресурсов нарушения, как уничтожение межевых знаков земле­пользования, повреждение водохозяйственных сооружений, систематическое нарушение порядка внесения платы за пользование недрами, нарушение ус­тановленного порядка предоставления лицензий на пользование животным миром и т. д.
Указанные правонарушения не оказывают непосредственного отрицатель­ного воздействия на окружающую природную среду, хотя в некоторых случаях они могут быть сопряжены с наступлением экологически вредных последствий, что придает им экологическое значение. Например, самовольное строительство на земельном участке, повлекшее порчу плодородного слоя почвы.
2) нарушения, направленные против окружающей природной среды или отдельных природных объектов - земель, лесов, вод, недр, животного мира и др. Такие правонарушения называются экологическими. Например, неза­конная порубка леса, загрязнение водоемов, атмосферного воздуха, земель, уничтожение редких видов животных и др.